2011. 8. 23. 10:26

WISE 망원경을 폐쇄한 나사

NASA Shuts Down Prolific Sky-Mapping Space Telescope

A prolific sky-mapping telescope that has spent more than a year scanning the heavens for asteroids, comets and other cosmic objects received its last command today (Feb. 17).

WISE 망원경으로 포착한 유명한 플레이아데스 성단    CREDIT: NASA/JPL-Caltech/UCLA

NASA shut down its WISE spacecraft – short for Wide-field Infrared Survey Explorer – at 3:00 p.m. EST (2000 UTC) today. The mission's principal investigator, Ned Wright of the University of California in Los Angeles, sent the final command to the now-hibernating spacecraft, according to an update from the WISE mission's official Twitter account.

"The WISE spacecraft will remain in hibernation without ground contacts awaiting possible future use," NASA officials said via Twitter. WISE launched on Dec. 14, 2009 to begin a 10-month mission to collect data to be stitched together into a composite map of the entire sky. The spacecraft surveyed the cosmos in infrared light, which allowed it to peer through dense layers of dust to capture stunning space photos of previously unseen objects in unprecedented detail. In addition to spotting asteroids and comets, the $320 million space telescope is designed to detect the faint glow of distant objects, such as strangely cool brown dwarf stars.

Over the course of its mission, WISE scanned the sky 1 1/2 times, taking about 1.8 million images of asteroids, stars and galaxies. The spacecraft also spotted 19 previously unseen comets and more than 33,500 asteroids, including 120 near-Earth objects, which are objects with orbits that pass relatively close to Earth's own orbit around the sun. In late September 2010, WISE ran out of the coolant needed to chill its infrared detectors. The observatory then began an extended mission, dubbed the NEOWISE Post-Cryogenic Mission. Without coolant to prevent its instruments from warming up, WISE operated on two of its four detectors, training its eyes on objects within our solar system.

Since the spacecraft and telescope were in good condition prior to mission's end, Wright proposed a three-month extension in order to complete the second half of the observatory's second sky survey. In May 2010, a NASA panel advised against the extension, however, which would have added $6.5 million to the program's price tag. After WISE's coolant ran out, mission scientists came up with an alternative plan – the NEOWISE mission – to seek out near-Earth asteroids. That mission extension cost substantially less, about $400,000, NASA officials have said.

1년 넘게 소행성, 혜성과 다른 우주 천체들을 조사하며 하늘의 지도를 만들던 망원경이 2011년 2월 17일자로 마지막 명령을 받았다. 나사(NASA)는 오후 3시에 주요 임무를 담당하던 WISE(광역 적외선 탐사) 우주선에 동면할 것을 마지막으로 지시하며 폐쇄했다고 공식 트위터를 통해 공식 언급하면서 "WISE 우주선은 향후 사용 가능해지길 기다리며 지상과의 접촉없이 동면한 채로 남아있을 것이다."라고 말했다.

WISE는 2009년 12월 14일 발사되어 하늘 전역의 복합적인 지도를 만드는 자료를 10개월 동안 수집하기 시작했다. 탐험선은 적외선으로 우주를 조사했고, 전례없이 자세하게 보이지 않았던 물체들의 탁월한 사진들을 포착하기 위해 조밀한 먼지 층을 살필 수 있었다. 게다가, 소행성과 혜성들을 발견하면서 320만 달러짜리 우주 망원경은 이상한 '차가운 갈색 왜성(Brown Dwarf Star)들'과 같이 희미하게 빛나는 먼 물체들을 발견하도록 설계되었다.

임무를 수행하는 동안, WISE는 하늘을 뒤지며 소행성, 별, 은하들에 관해 엄청나게 많은 이미지들을 찍었다. 이전에는 못보던 120개에 가까운 지구형 행성들을 포함, 19개의 혜성과 33,500개의 소행성들을 발견하기도 했는데 이들은 태양 주위를 도는 지구 궤도에 상대적으로 가깝게 지나가는 궤도를 가지고 있다.

2010년 늦은 가을에, WISE에 적외선 탐지기를 식히는데 필요한 냉각제가 소진되었다. 그래서 관측소는 임무를 확장하기 시작해서 NEOWISE Post-Cryogenic 임무를 부여했다. 냉각제 없이 기계가 더워지는 것을 방지하기 위해 WISE는 4개의 탐지기 중 2개만 가동되었고, 우리 태양계 내부 물체들을 향하도록 다듬어졌다. 우주선과 망원경은 임무의 종료에 앞서 좋은 상태였으므로 관측소의 두 번째 조사의 두 번째 절반을 완성하기위해 3달 연장하는 것이 제안되었다. 2010년 5월에, 나사 토론단은 확장을 하지말라고 충고했지만 어쨌든, 65만 달러가 프로그램에 추가되었다. WISE의 냉각제가 소진된 후, 과학자들은 지구에 가까운 소행성을 찾는 대체 계획인 NEOWISE 임무를 내놓았다. NASA는 공식적으로 확장임무에 40만 달러면 충분하다고 언급했다.



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