2010. 3. 10. 10:26

강력한 지진이 자주 발생하는 원인 2/4 - 우주로부터의 지진?

Earthquakes from Space

The idea started with one of the most powerful earthquakes that was ever recorded -- the magnitude 9.3 earthquake that occurred in the Indian Ocean off the coast of Sumatra in Malaysia on December 26th, 2004. It caused a powerful tsunami which devastated coastal regions of many countries leaving over 240,000 people either dead or missing. It was the worst tsunami to affect this area since the 1883 explosion of Krakatao. The earthquake that produced it was so strong that it exceeded by a factor of 10 the next most powerful earthquake to occur anywhere in the past 25 years.

이 아이디어는 2004년 12월 26일에 말레이시아의 수마트라 해안에서 떨어진 인도양에 발생한 최고의 강력한 지진으로 알려진 것들 중 하나인 진도 9.3 지진에서 시작했다.  이것은 여러 나라들에서 240,000명이 넘는 사망자와 실종자를 남기며 해안 지역을 황폐화 시킨 강한 지진해일의 원인이었다. 그것은 1883년 Krakatao의 폭발 이후로 이 지역에 영향을 미친 최악의 지진해일이었다.

Just 44.6 hours later, scientists were shocked to see that gamma ray telescopes orbiting the Earth picked up the arrival of the brightest gamma ray burst ever recorded! The Gamma ray burst (or GRB) arrived from deep space on December 27, 2004 at 21 hours 36 minutes (Universal Time) and was 100 times more intense than any burst that had been previously recorded. It equaled the brightness of the full Moon but radiated most of its energy at gamma ray wavelengths. The blast temporarily changed the shape the Earth's ionosphere, distorting the transmission of long-wavelength radio signals.

44.6 시간이 지나, 과학자들은 기록상 가장 밝은 감마선 폭발의 도착을 검출한 지구 궤도를 선회하는 감마선 망원경을 보고 충격을 받았다! 감마선 폭발(GRB ; Gamma Ray Burst)이  2004년 12월 27일 21시 36분(우주시) 우주로부터 도착했고, 이전에 기록된 그 어떤 폭발보다 100배나 더 강했다. 이것은 만월의 밝기와 같지만 방사되는 대부분의 에너지는 감마선 파장이다. 폭발은 일시적으로 지구의 전리층을 변형시키고 장파 라디오 신호의 전송을 왜곡시킨다.

Was there a relationship between these two dramatic events? Perhaps.
이들 두 극적인 사건 사이에 관계가 있는가? 아마도...

When stars die, they typically expand and give off a lot of energy. If a star is large enough, the core will collapse and a tremendous amount of energy will be released in a supernova explosion. This is so powerful that a single supernova will be brighter than an entire galaxy full of hundreds of billions of stars! But the very brightest supernovae, the biggest stars that explode, can produce ultra-powerful jets that shoot out in opposite directions. If one of those jets (which are really narrow, only about one degree wide) is pointed directly at us, we get bathed in a whole lot of extra energy even beyond what a supernova can do, and that's called a gamma ray burst.

별이 죽을 때, 전형적으로 팽창하면서 엄청난 에너지를 쏟아낸다. 만약 별이 충분히 크다면 핵은 붕괴할 것이고 어마어마한 양의 에너지가 초신성 폭발로 인해 방출될 것이다. 이것은 너무나 강력해서 하나의 초신성이 수백 억개의 별들로 가득찬 은하 전체보다 더 밝아지게 된다! 하지만 가장 밝은 초신성, 제일 큰 별이 폭발하는 것은 반대 방향으로 쏟아져 나가는 극한의 파워를 가진 분출을 만들어낼 수 있다. 만약 그 분출들 중 하나(1도 범위로 아주 협소한)가 직접 우리를 겨냥하게 된다면, 우리는 감마선 폭발이라고 부르는 엄청난 에너지를 뒤집어쓰게 된다.

Gamma rays are the most lethal form of radiation. These are the kind of rays that kill people from an atomic blast. The gamma rays can penetrate deep inside biologic tissue and alter molecular structures and rip apart the very basis of life. We are extremely lucky that we have not experienced a close encounter with a gamma ray burst -- most have been many light years away -- because if we had, you would not be reading this.

감마선은 방사능의 가장 치명적인 형태이다. 이들은 원자적인 폭발로도 사람을 살상하는 종류이다. 감마선은 생체조직 안쪽으로 깊숙히 투과해서 분자구조를 변형시키거나 유전자를 손상시킬 수도 있다. 우리는 가까이 근접한 감마선 폭발 -- 대부분은 수~수십 광년 떨어진 곳에서 발생 -- 을 만나지 않았으므로 대단히 운이 좋다. 왜냐하면 만약 이미 만났다면 당신은 이 글을 읽을 수 없을 것이기 때문이다.

Gamma ray bursts are detected frequently in our universe. Most of the bursts are outside our Milky Way Galaxy, far, far away. Satellites detect these bursts and report on their position and strength, often allowing astronomers to look at the sources and try to understand what causes them. Although most are thought to be collapsing stars or black holes, others remain a mystery.

감마선 폭발은 우리 우주에서 자주 발견된다. 대부분의 폭발은 멀고 먼 우리 은하수 바깥쪽에서 일어나고 있다. 인공위성들은  이 폭발들을 발견하고 그 위치와 강도를 보고하면 천문학자들은 그것을 보고 그 원인을 이해하려고 노력한다. 비록 대다수는 별이나 블랙홀이 붕괴되는 것으로 생각하지만 여전히 미스터리는 남아있다.